Rutger Oolbekkink: ‘Vluchtelingenwerk is absoluut geen eenrichtingsverkeer’

Verhaal | 15-05-2019Iris Zwart

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. We komen ze tegen in ons werk op andere continenten, maar ook in Nederland. We stellen ze graag aan je voor. Maak kennis met Rutger Oolbekkink (44).

'Zes jaar geleden ontmoete ik Berhane, een vluchteling uit Ethiopië. We leerden elkaar goed kennen en hij vertelde mij zijn verhaal. Dit was het eerste echte contact dat ik met een vluchteling had. Later dat jaar hoorde ik over uitgeprocedeerde mannen die in Utrecht op straat stonden zonder slaapplek. De enige groep vluchtelingen in Utrecht voor wie niets wordt geregeld. Door mijn contact met Berhane voelde het verhaal van deze mensen niet langer abstract. Ik wist meteen: ‘hier moet iets gebeuren.’ 

Een duurzame opvang

Samen met een paar anderen hebben we toen in twee maanden tijd De Toevlucht opgericht. Ons eerste doel was dat er in de winter van 2013 geen mannen meer op straat hoefden te slapen. We begonnen in een grote zaal met dertig matrassen op de grond. Mannen konden er slapen, ontbijten en anderen ontmoeten. Al snel werden alle bedden gevuld. Het was zo bijzonder dat er iedere nacht genoeg vrijwilligers kwamen. 

Door mijn contact met Berhane voelde het verhaal van deze mensen niet langer abstract.

Deze mensen begonnen aan dit werk omdat ze concludeerden dat er iets ergs aan de hand was en in actie wilden komen. Maar ze zijn gebleven omdat het absoluut geen eenrichtingsverkeer is. Hierdoor is de opvang al meer dan vijf jaar een succes. 

Met De Toevlucht vormen we een soort community van leeftijdsgenoten die ’s avonds bij elkaar komen. Het wrange is alleen dat de een volop kansen heeft in de samenleving en de ander niet weet hoe zijn toekomst er uit ziet. Samen denken we hierover na en er ontstaan vriendschappen. Zo is onze opvang ook duurzaam geworden. We helpen vluchtelingen om een plan te maken, bijvoorbeeld door het aangaan van een nieuwe procedure of om terug te reizen naar hun geboorteland. 

In de genen

Mijn twee zussen doen aan pleegzorg en ook andere familieleden zijn maatschappelijk actief. Blijkbaar zit het wel ergens in onze genen om je handen uit te willen steken. Helaas merk ik dat dit niet altijd makkelijk is. Op onze huidige locatie hebben we moeten inkrimpen tot bedden voor maximaal elf mannen, dat heeft te maken met de gebruikersvergunning. Daarnaast is dit gebouw beschikbaar tot volgend jaar. We zoeken dus dringend iets anders, maar dat blijkt een lastige zoektocht. Dit maakt ons bestaan onzeker. Met De Toevlucht moet ik steeds weer vooruit blijven kijken en vertrouwen hebben, want onze horizon is maar kort.'

Foto en tekst: Iris Zwart.

Ontwikkelingswerk en duurzaamheid: Herstel van de schepping

Verhaal | 01-09-2020 | Cornelis de Schipper
Waarom heeft ontwikkelingswerk ook alles te maken met het streven naar duurzaamheid en herstel van de schepping? Cornelis de Schipper, sustainability expert bij Tear, legt dit uit.

Karel Smouter: ‘Ik deins inmiddels nergens meer voor terug’

Verhaal | 26-08-2020 | Tear
Vier jaar geleden verhuisde journalist Karel Smouter van de grote stad naar de regio. Daar ontdekte hij dat de wereld er vanuit hartje Amsterdam heel anders uitziet dan op de...
Duurzame sneakers: 8 tips

8x duurzame sneakers (inclusief tips waar je op kunt letten)

Verhaal | 20-08-2020 | Hannah Westra
Op zoek naar duurzame sneakers? Check deze handige tips!

5x duurzaam kamperen

Verhaal | 23-07-2020 | Maartje de Groot
Kamperen is al een milieubewust bezigheid, maar met deze vijf tips wordt kamperen echt duurzaam.

10 tips voor een groene kerk

Verhaal | 18-07-2020 | Tear
Heeft jouw kerk de mogelijkheid om na te denken over duurzame veranderingen? We geven zeven tips voor een groene(re) kerk.

Vanessa Nakate (23) werd uit de foto met Greta Thunberg geknipt

Verhaal | 02-07-2020 | Maartje de Groot
Maak kennis met de Oegandese Vanessa Nakate (23) die zich inzet voor het klimaat om zo haar continent en de wereld te redden.