Rutger Oolbekkink: ‘Vluchtelingenwerk is absoluut geen eenrichtingsverkeer’

Verhaal | 15-05-2019Iris Zwart

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. We komen ze tegen in ons werk op andere continenten, maar ook in Nederland. We stellen ze graag aan je voor. Maak kennis met Rutger Oolbekkink (44).

'Zes jaar geleden ontmoete ik Berhane, een vluchteling uit Ethiopië. We leerden elkaar goed kennen en hij vertelde mij zijn verhaal. Dit was het eerste echte contact dat ik met een vluchteling had. Later dat jaar hoorde ik over uitgeprocedeerde mannen die in Utrecht op straat stonden zonder slaapplek. De enige groep vluchtelingen in Utrecht voor wie niets wordt geregeld. Door mijn contact met Berhane voelde het verhaal van deze mensen niet langer abstract. Ik wist meteen: ‘hier moet iets gebeuren.’ 

Een duurzame opvang

Samen met een paar anderen hebben we toen in twee maanden tijd De Toevlucht opgericht. Ons eerste doel was dat er in de winter van 2013 geen mannen meer op straat hoefden te slapen. We begonnen in een grote zaal met dertig matrassen op de grond. Mannen konden er slapen, ontbijten en anderen ontmoeten. Al snel werden alle bedden gevuld. Het was zo bijzonder dat er iedere nacht genoeg vrijwilligers kwamen. 

Door mijn contact met Berhane voelde het verhaal van deze mensen niet langer abstract.

Deze mensen begonnen aan dit werk omdat ze concludeerden dat er iets ergs aan de hand was en in actie wilden komen. Maar ze zijn gebleven omdat het absoluut geen eenrichtingsverkeer is. Hierdoor is de opvang al meer dan vijf jaar een succes. 

Met De Toevlucht vormen we een soort community van leeftijdsgenoten die ’s avonds bij elkaar komen. Het wrange is alleen dat de een volop kansen heeft in de samenleving en de ander niet weet hoe zijn toekomst er uit ziet. Samen denken we hierover na en er ontstaan vriendschappen. Zo is onze opvang ook duurzaam geworden. We helpen vluchtelingen om een plan te maken, bijvoorbeeld door het aangaan van een nieuwe procedure of om terug te reizen naar hun geboorteland. 

In de genen

Mijn twee zussen doen aan pleegzorg en ook andere familieleden zijn maatschappelijk actief. Blijkbaar zit het wel ergens in onze genen om je handen uit te willen steken. Helaas merk ik dat dit niet altijd makkelijk is. Op onze huidige locatie hebben we moeten inkrimpen tot bedden voor maximaal elf mannen, dat heeft te maken met de gebruikersvergunning. Daarnaast is dit gebouw beschikbaar tot volgend jaar. We zoeken dus dringend iets anders, maar dat blijkt een lastige zoektocht. Dit maakt ons bestaan onzeker. Met De Toevlucht moet ik steeds weer vooruit blijven kijken en vertrouwen hebben, want onze horizon is maar kort.'

Foto en tekst: Iris Zwart.

tips voor een betere buurt: plaats een minibief

4x zo maak je je buurt mooier

Blog | 19-03-2019 | Annemarie van den Berg
Ook kleine veranderingen kunnen veel impact hebben en je wijk mooier maken. En waar kun je beter beginnen, dan in je eigen buurt?

Auke en Jildou wonen in een Tiny House zonder vaste standplaats

Verhaal | 12-03-2019 | Hannah Westra
Auke en Jildou wonen in een Tiny House. Lees hun verhaal.

Jeroen en Jenneke: 'Wat als wij nu voor hem gaan zorgen?'

Verhaal | 08-03-2019 | Annemarie van den Berg
Jeroen en Jenneke hadden nooit durven dromen wat er zou gebeuren toen zij Erik in huis namen.

Via een afvalbank doet deze Indonesische kerk iets tegen het afvalprobleem

Verhaal | 11-02-2019 | Suzanna Blackmore
Wat doe je als de rivieren helemaal bezaaid liggen met afval? Daar heeft deze kerk wel een antwoord op.
De wereld veranderen als kantoortijger

4x de wereld veranderen voor kantoortijgers

Blog | 07-02-2019 | Annemarie van den Berg
Ben jij een echte kantoortijger maar wil je wel de wereld verbeteren? Ga aan de slag met deze simpele tips!

4 tips voor een rechtvaardiger en duurzamer leven

Blog | 03-01-2019 | Annemarie van den Berg
Op zoek naar haalbare goede voornemens die het leven ook nog eens een stukje mooier maken?