'Grote zorgen om explosie van coronabesmettingen door orkaan Amphan'

Verhaal | 20-05-2020Tear

​Terwijl de orkaan Amphan grote verwoestingen heeft veroorzaakt in India en Bangladesh, zijn miljoenen mensen hun leven niet veilig. 'Ik maak me grote zorgen over de combinatie met het coronavirus',  zegt Sudarshan Reddy, landendirecteur voor Tear in Bangladesh. 'Mensen zitten nu hutjemutje op elkaar in schuilplaatsen, terwijl dat nu zeer onveilig is.'

Update 22 mei, 20:00 uur: De zware orkaan heeft aan zeker meer dan 100 mensen het leven gekost en enorme schade aangericht. Bruggen zijn weggeslagen, bomen omgewaaid en duizenden huizen zijn vernield. Grote gebieden zitten zonder stroom. Godzijdank is er geen grote schade gemeld in de vluchtelingenkampen van de Rohingya in Cox's Bazar. De storm is in kracht afgenomen, wel wordt er nog zeer veel regen verwacht en de het gevaar van landverschuivingen en overstromingen nog niet geweken.

Het is alsof je vlucht voor een leeuw, maar wordt overvallen door een beer.

We bellen Sudarshan precies op het moment dat de storm aan land komt. Ook in zijn woonplaats Dhaka begint het al stevig te waaien. Toch gaan zijn gedachten op dat moment vooral uit naar de kwetsbare kust in het zuiden van het land. Daar gaat het grote onheil zich afspelen, verwacht Sudarshan. 'Ik sta in nauw contact met onze partners. Vlak voordat de storm echt toe kon slaan, hebben ze met man en macht geprobeerd om zoveel mogelijk mensen te waarschuwen voor de storm. Met megafoons trokken ze door de straten met de oproep om te evacueren. De regio is extreem kwetsbaar, omdat het zeer laaggelegen gebied makkelijk overstroomt.'

Onder dwang

De partners van Tear konden de afgelopen uren in totaal 88 cycloon-opvangcentra openen in het zuidelijke Patuakhali-district. 'Helaas zijn er maar weinig echt veilige opvanglocaties in de veelal arme dorpjes. Op sommige plekken kunnen mensen naar een goede opvang, soms vluchten ze naar de school', weet Sudarshan. 'Een bijkomend probleem is dat veel bewoners helemaal niet weg willen. Ze willen hun huisje, stukje grond en vee met eigen handen beschermen. Dit betekent dat de lokale overheid soms mensen onder dwang richting de schuilplaatsen moet begeleiden.'           

Mensenmassa’s

Alsof het dreigende natuurgeweld niet al erg genoeg is, vecht Bangladesh momenteel ook tegen corona. Vooral de combinatie orkaan én het virus baart Sudarshan grote zorgen. 'Je zag de afgelopen dagen al enorme mensenmassa’s op de been komen om een veilig heenkomen te vinden. We hebben hier te maken met een van de dichtstbevolkte landen ter wereld, hè. Dus van afstand houden, kon bijna nergens sprake van zijn.'

'Bijkomend probleem, nu iedereen in de schuilplaatsen zit, is de beperkte ruimte. Je zit daar hutjemutje bij elkaar, maar juist dat is door corona levensgevaarlijk. Ook zijn op veel plekken geen goede hygiëne- en beschermingsmaterialen voor handen. Je begrijpt dat dit een grote nieuwe golf besmettingen kan gaan betekenen.'

Rohingya-vluchtelingen

Bangladesh zit sinds 25 maart in lockdown en telt een kleine 25.000 bevestigde besmettingen. Sudarshan verwacht dat er ná Amphan een enorme toename gaat komen. 'Het is alsof je vlucht voor een leeuw, maar wordt overvallen door een beer.'

Zijn speciale aandacht gaat uit naar de Rohingya-vluchtelingenkampen in Bangladesh, waar sinds augustus 2017 één miljoen ontheemde moslims uit buurland Myanmar op elkaar gepakt zitten in gammele hutjes. 'Sinds vorige week waart het virus daar ook rond en dat kan door Amphan rampzalige gevolgen hebben. De overvolle kampen liggen gelukkig niet in het oog van de storm, maar ook in regio Cox's Bazar, tegen de grens met Myanmar, zal het hard waaien en fors regenen. Veel banger ben ik voor aardverschuivingen die kunnen ontstaan in het heuvelachtige gebied.' 

Bidden

Terwijl Sudarshan zijn adem inhoudt, probeert hij in nauw contact te blijven met de partners in met name het zuiden van het land. De komende 24 uur zal veel duidelijk worden over de kracht van Amphan. 'Ik wil oproepen om te bidden. Juist op dit moment, nu de storm te keer gaat. Bid dat mensen veilig zijn en dat de schade mee zal vallen. Bid ook dat deze ramp die nu op ons afkomt geen enorme voedingsbodem gaat zijn voor een explosie in het aantal nieuwe corona-gevallen.'

Tekst: Maarten Nota

Lees ook: Natuurgeweld kun je niet voorkomen, dat het een ramp wordt wel 

'Grote zorgen om explosie van coronabesmettingen door orkaan Amphan'

Verhaal | 20-05-2020 | Tear
Orkaan Amphan raast over India en Bangladesh. Inwoners proberen in veiligheid te komen. Maar dan is daar ook nog corona...

'Een orkaan van dit kaliber is heel angstaanjagend'

Nieuws | 20-05-2020 | Mirjam Croes
Orkaan Amphan raast door het zuiden van India en Bangladesh. De eerste schade is al gemeld.

Een beweging van helpen naar dienen

Blog | 07-11-2018 | Jurjen ten Brinke
‘Hoe kunnen we helpen op een manier die niet alleen in de directe nood voorziet, maar ook vanuit Gods hart de mens in haar waarde laat?’

Kleine kracht, grote invloed

Blog | 07-11-2018 | Jurjen ten Brinke
Zonder blikken of blozen vragen twee Bengalen me tegelijk: ‘En wat zou het antwoord van de kerk daarop kunnen zijn?’