Hoe begroet je elkaar als handen schudden ineens niet meer kan?

Verhaal | 01-05-2020Annemarie van den Berg

Als je de ander de hand niet schudt, is dat ronduit beledigend in Zuid-Soedan. Respectloos. Toch is het in de strijd tegen corona heel belangrijk dat men deze groet achterwege laat. Onze collega Lang vertelt hoe hij en zijn team de Zuid-Soedanezen proberen te beschermen tegen het virus.  

Lang werkt voor het WASH-programma (water, sanitair en hygiëne) van Tearfund in Zuid-Soedan. Het virus heeft niet alleen impact op zijn werk, maar ook op zijn privésituatie. Zijn gezin verblijft in Egypte en door de reisbeperkingen kan hij daar nu niet heen. Hij vertelt: ‘Het enige dat ik kan doen is ze informatie geven over het virus en voor ze bidden.’ 

Zwak gezondheidssysteem  

Lang mist zijn gezin, maar weet ook dat het WASH-programma nu belangrijker is dan ooit. Lang: ‘Sinds we weten wat het coronavirus is, hebben we ons hulpprogramma direct aangepast. Er zijn tot nu slechts vier bevestigde gevallen in Zuid-Soedan. Maar omdat het gezondheidssysteem erg zwak is, zijn preventiemaatregelen van essentieel belang om te voorkomen dat het virus zich snel verspreidt.’  

In de regio Twic East, waar Lang werkt, is voorlichting over corona opgenomen in het WASH-programma. Ook zijn er maatregelen genomen om samenscholing bij uitgiftepunten van voedselhulp, de landbouwtraining en het microkredietprogramma te voorkomen. 

Ze dachten dat mensen met een donkere huidskleur of bepaalde bloedgroep geen Corona konden krijgen.

Nepnieuws 

Lange tijd werd er ook onjuiste informatie verspreid. ‘Toen we over het virus hoorden, werd er verteld dat mensen met een donkere huidskleur of met bepaalde bloedgroep geen corona konden krijgen’, vertelt Lang. ‘Ook dachten mensen dat het virus ver weg was en dat het geen bedreiging zou zijn. Maar nu het dichtbij komt, nemen mensen het serieuzer. We vertellen mensen dat ze besmet kunnen raken via mond, neus, ogen en handen en we delen tips over hoe je verspreiding voorkomt.’ 

Traditionele begroeting 

‘Nu het virus in Zuid-Soedan is, is de grootste bedreiging dat het zich snel verspreidt via onze manier van begroeten.’ Lang legt uit: 'In onze cultuur zijn begroetingen erg belangrijk. Als je iemand niet de hand schudt, geef je de indruk dat iemand niet belangrijk is, dat je de ander niet respecteert. Mensen beginnen nu te begrijpen dat als je iemand niet begroet, je dit niet doet uit onbeleefdheid, maar omdat je niet wil dat het virus zich verspreidt.'

Risico’s

Tear heeft ook preventieve maatregelen genomen om de lokale staf en bezoekers in het WASH-programma te beschermen. Er zijn extra faciliteiten om je handen te wassen en er is zeep verspreid onder alle voedselhulplocaties. Lang: ‘Als het virus hier komt, zal het ons programma zeker raken. Maar juist wij hebben een belangrijke rol in het geven van voorlichting en het tegengaan van verspreiding. Ook al is er een kans dat we zelf besmet raken met het virus.’

Lees ook: Liveblog: De impact van het coronavirus op ons werk

Gebed

Wil je bidden dat het virus zich niet verder zal verspreiden in Zuid-Soedan en dat Lang en zijn team zoveel mogelijk mensen kunnen bereiken met voorlichting. 

Bescherm mensen in armoede tegen het corona-gevaar en steun het Corona Noodhulpfonds. Alvast hartelijk dank voor jouw steun.

Hoop voor vluchtelingen in Libanon

Verhaal | 22-07-2020 | Tear
In Libanon raken vluchtelingen in de problemen, doordat ze geen geld meer hebben voor voedsel. Zusterorganisatie Tearfund biedt hulp. Lees hier hoe...

Rikkert Zuiderveld & Reinier Sonneveld: ‘Mocht je vallen, dan word je toch wel opgevangen’

Verhaal | 13-07-2020 | Tear
Minella van Bergeijk gaat in gesprek met Rikkert Zuiderveld en Reinier Sonneveld over meebuigen in de storm.

10x wat we leerden in 2020

Verhaal | 13-07-2020 | Tear
De coronacrisis bracht veel mensen ook rust. Tear geeft tien tips om die rust vast te houden.

Martha Zonneveld: ‘Honger is een afschuwelijke ramp die zich voltrekt naast de dreiging van corona’

Verhaal | 03-07-2020 | Hannah Westra
Met Tear zijn we actief betrokken bij mensen die op dit moment nog middenin een lockdown zitten. Martha Zonneveld, noodhulpcoördinator bij Tear: ‘In sommige landen begint de...

Beter bestand tegen de coronacrisis dankzij de lokale kerk

Verhaal | 22-06-2020 | Annemarie van den Berg
Via lokale kerken mensen zelf uit armoede laten opstaan. Het werkt! Juist in deze coronacrisis zien we dat deze gemeenschappen beter bestand zijn tegen de gevolgen.
Babyslofjes

Kraamtijd in lockdown: net bevallen en geen inkomen meer

Verhaal | 22-06-2020 | Tear
Ineens ziet de kraamtijd er door het coronavirus heel anders uit dan dat we gewend zijn. Maar voor de 25-jarige Kabita en haar man is de kraamtijd levensbedreigend geworden.