'Mensenhandel is een heel complex probleem'

Verhaal | 25-04-2019Annemarie van den Berg

Nepal is een van de armste landen ter wereld. Het is dan ook geen wonder dat veel (jonge) mensen hun heil zoeken in de stad of naar het buitenland willen vertrekken. Maar daar gaat het vaak mis. Arme plattelandsbewoners én minderjarige jongens en meisjes worden hier makkelijk het slachtoffer van mensenhandel. Agnes Schaafsma, projectcoördinator Nepal, vertelt over wat er speelt. 

Jaarlijks worden in de grensstreek rond Nepal duizenden mensen verhandeld, van wie ongeveer de helft kinderen. ‘Bij mensenhandel moet je denken aan jonge meisjes die terechtkomen in bordelen in India, vrouwen die als slaaf verkocht worden in het Midden-Oosten of minderjarigen die opgesloten worden om als hulp in de huishouding te werken in Kathmandu’, vertelt Agnes Schaafsma, projectcoördinator Nepal.

In de greep van mensenhandel

Als NGO is het moeilijk om toegang te krijgen tot zulke dorpen.

Agnes was vorig najaar in Nepal waar ze met eigen ogen zag hoe kleine dorpjes in de greep kunnen zijn van mensenhandel. ‘In kleine afgelegen grensdorpen tussen India en Nepal is soms geen politie. Je ziet er veel Indiërs die in deze grensdorpen grote invloed uitoefenen. Als NGO is het moeilijk om toegang te krijgen tot zulke dorpen.’ Een lokale partner van Tear (de naam kan vanwege veiligheidsredenen niet genoemd worden) probeert via speciale programma’s kinderen te beschermen tegen mensenhandel.

De lokale partner richt zich vooral op preventie en bewustwording. ‘Op kinderclubs in scholen leren kinderen wat hun rechten zijn en hoe ze voor zichzelf kunnen opkomen. Dat werpt vruchten af, want zo hoorde ik tijdens mijn bezoek het verhaal van een meisje dat door een jongen uit haar dorp was verkracht. Doordat ze les had gehad over haar rechten, besloot ze aangifte te doen. Zo kon deze jongen opgepakt en berecht worden.’ 

Inmiddels is er via de kerken een gezin uitgezonden naar zo’n gesloten dorpsgemeenschap.

Voorzichtig te werk gaan

Tears visie is om waar mogelijk via lokale kerken te werken. Toen gevraagd werd aan een koepel van Nepalese kerken wat volgens hen de grootste uitdaging in hun dorpen is, wezen ze al snel mensenhandel aan. ‘Het is een heel complex probleem, waarbij je ontzettend voorzichtig te werk moet gaan’, vertelt Agnes. ‘Inmiddels is er via de kerken een gezin uitgezonden naar zo’n gesloten dorpsgemeenschap. Doordat zij in het dorp wonen en relaties aangaan, kunnen ze stap voor stap mensen bewust maken van de gevaren van mensenhandel.’

Nepal heeft een lange geschiedenis van arbeidsmigratie, maar het zijn juist jonge mensen die vatbaar zijn voor valse beloftes van mensenhandelaren. Agnes: ’Wat onze lokale partner heel slim heeft aangepakt, is om een kantoor te openen naast het overheidsgebouwtje waar mensen naartoe gaan om hun reispapieren te regelen. Zodra ze mensen zien die naar het buitenland willen vertrekken, vragen ze hen of ze goed weten waar ze terechtkomen en geven ze een telefoonnummer voor als de beloofde baan niet zo ‘mooi’ uitpakt. Op die manier worden mensen vooraf geïnformeerd en gewaarschuwd, waardoor er een preventieve werking vanuit gaat.’

Foto Agnes: Ruben Timman.

'Mensenhandel is een heel complex probleem'

Verhaal | 25-04-2019 | Annemarie van den Berg
Wat doet onze lokale partner in Nepal tegen mensenhandel?

Waar zijn de verdwenen kinderen van Nepal?

Verhaal | 23-04-2019 | Tear
Waarom er duizenden kinderen uit Nepal vermist zijn.

Druhi: ‘Door kansen te bieden, beschermen we jongeren tegen mensenhandel’

Verhaal | 16-04-2019 | Hannah Westra
Druhi (40) gaat met haar organisatie mensenhandel tegen in haar land.